SpaceX、特斯拉汽车CEO 埃隆∙马斯克先生

商业、科学理论、应用层面面面俱到,马斯克也许就是这样一个人,他对自己不了解的事情没有心理障碍。对于他而言,随时随地都在学习,都在跨界。读完他的故事,投投 在想,或许我们的认知边界远远不止于当下,也许在未来,在科技和人文的交汇口将会出现越来越多的马斯克。

从小埃隆∙马斯克就因为科幻小说家亚瑟∙克拉克(《2001太空漫游》作者)说过的,“任何足够先进的科技,都与魔法无异”,而想要搞发明。“如果三百年前的人类,如果 看到今天的人类可以飞行、远距沟通、使用网路、甚至马上找到世界各地的资讯,他们一定会说,这是魔法。要是我能够发明出很先进的科技,不就像是在变魔法吗?”埃隆∙马斯 克说道。

埃隆∙马斯克最开始只想接近技术的诞生地

埃隆∙马斯克对当时是如此描述的:“其实我考虑过两个选择:一个是去滑铁卢大学读计算机工程,另一个是去皇后大学。我去了滑铁卢大学后,发现那边女孩子并不多,就觉 得没那么有意思。所以我就去了皇后大学,在那里遇到了我的妻子。我学的科目范围很广泛,包括电子商务、工程学和数学。有人从皇后大学转学去了宾夕法尼亚大学沃顿商学 院,反映说那边很不错。

所以就想申请沃顿,但我没有钱,要拿到奖学金才能去,我觉得自己拿不到奖学金。不过我还是申请了,而他们居然给了我奖学金。在沃顿,两年的商学课程,我一年就完成 了。因为我没有绿卡,所以我只能留在学校,不然他们会把我驱逐出境。之所以去读那个博士学位,是因为我觉得斯坦福有好多顶级实验室,可以免费使用,这样我就可以开发电 动汽车技术了。”

因为其喜欢物理,所以他想在毕业后去华尔街,去从事技术工程类的工作。当然,他最终决定投身科学事业,多花了一年,拿到了物理学的学位。之后又去了斯坦福大学,想 在那里学习如何研制能用于电动汽车的先进电容器,这也会涉及一些基础物理学,所以这差不多是一个结合了物理学和材料学的项目。但是后来他退学了,开了自己的公司。

后来,朋友对他所做的任何事情的批评和黄金一样有价值。很多时候朋友出于不想伤害你的条件下,他们知道什么是错的,但他们不想告诉你。但是,这并不意味着你的朋友 是对的,但是很多时候他们的批评却是最诚恳的。当你谈到你的想法时,那些最接近你的人通常都想鼓励你。他们最不想做的事就是让你失望。但这些人也是一个宝贵的资源:他 们可以深入地告诉你,你的弱点在哪里,你需要改进什么。

如果你进入任何一个现有的市场,面对那些强大的竞争对手,你的产品或服务必须要比他们好得多,它不能只是有一点点的优势,因为当你站在消费者的立场上时,你总是会 购买值得你信赖的品牌,除非这个产品有很大的差异性。所以,你不能稍微好一点,而是要好得多。

再漂亮的PPT都比不上拿出实际产品有说服力

创立PayPal最重要的领悟,来自于它的诞生过程。埃隆∙马斯克原先打算,用PayPal来提供整合性的金融服务,这是个很大、很复杂的系统。结果,每次在跟别人介绍这套系 统时,大家都没什么兴趣。等到他们再介绍,系统里面有个电子邮件付款的小功能,所有人都变得好有兴趣。他们决定把重点放在电子邮件付款,PayPal果然一炮而红。但是,当初要不是注意到了别人的反应,做出改变,他们或许不会这么成功。所以,搜集回馈很重要,要用它来修正你先前的假设。

2002年,为了解决太空运输问题,埃隆∙马斯克成立了SpaceX。当时很多人都劝埃隆∙马斯克不要做,有个朋友还特别去找了火箭爆炸的影片给我看。埃隆∙马斯克从来没做过 实体的产品,所以一开始真的很困难,火箭发射连续失败了三次,非常煎熬。但埃隆∙马斯克的公司从每次失败中学习,终于在2008年的第四次发射成功,让猎鹰一号进入地球轨 道,那时埃隆∙马斯克已经用光了所有资金,幸好成功了。

2003年,为了证明电动车的潜力,埃隆∙马斯克创立特斯拉公司。以往很多人都认为,电动车速度太慢、跑不远、外型又丑,跟高尔夫球车没两样。为了改变人们的印象,他 们开发出了特斯拉Roadster,一款速度快、跑得远、造型拉风的电动跑车。

这就是我一路走来的创业历程。

成功的秘诀是什么?

第二,吸引顶尖人才与你共事:企业是一群人集合在一起创造产品或服务。不论要创业或进入企业工作,关键都在与顶尖人才共事。你都应该设法加入一个优秀团队,跟那些 让你佩服的人一起工作。创业的话,更要想尽办法,找到最厉害的人才。

第四,不要盲目跟随潮流:物理学研究的第一条原则,不要以类比方式来推理,应该从最根本的真理开始思考。物理学家就是运用这种原则,搞懂一些反直觉的东西,例如量 子力学。所以,多利用这个原则来判断,你做的事情是否真的合理有意义,还是其实你只是在跟随别人?如果你想开创新事业、开发新产品,这是最好的思考方法。

对于发现社会上的需求,如果你发觉这确实是大家所需要的,你可以找一些志同道合的人,一起来研究、解决。我觉得,最适合做这些事情的时候是大学时代或大学刚毕业, 因为这个时候你身上承担的责任较轻,不需要养家。随着时间推移,你身上的担子越来越重,你就需要承担更大的风险。年纪愈大,要承担的责任愈多。你要面对可能会失败的风 险时,往往还要考虑到身边的其他人,变得比较犹豫。

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